Científicos de EE. UU. descubren nuevas conexiones neuronales entre el estómago y el cerebro


El descubrimiento por investigadores del Instituto del Cerebro de la Universidad de Pittsburgh ayudará a desarrollar tratamientos para varios tipos de úlceras, síndrome del intestino irritable y otras enfermedades gastrointestinales.
La interacción entre el cerebro y el estómago ha sido ocupada durante mucho tiempo por gastroenterólogos, que regularmente aconsejan a sus pacientes para estar menos nerviosos. Sin embargo, la mayoría de los estudios en los últimos años se han centrado en cómo los alimentos y los microorganismos acompañantes afectan el estado psicológico de una persona. El camino de regreso "de la cabeza al estómago" hasta hace poco interesaba mucho menos a los científicos.
Mientras tanto, el cáncer de estómago ocupa el segundo lugar en el ranking de muertes por cáncer. El número de pacientes que sufren de úlceras está creciendo cada año. En los ESTADOS Unidos, es uno de cada diez, en Rusia las cifras son similares: las úlceras se observan en 7-10% de la población. Los médicos estiman que entre los portadores de la bacteria Helicobacter pilori, que causa la enfermedad, alrededor de la mitad de los habitantes de la Tierra.
La singularidad de este microorganismo es que es capaz de sobrevivir en el ambiente ácido del estómago, pero su presencia no aporta ningún beneficio a los seres humanos. Inicialmente, la bacteria puede dañar el revestimiento, membrana protectora del estómago, y por lo tanto causar gastritis. El siguiente paso es seguir adelante. Entonces el paciente tiene que tratar la úlcera, y a veces el cáncer. Al mismo tiempo, en la mayoría de los casos Helicobacter se comporta con bastante calma y no se declara. Hasta hace poco, los científicos no entendían qué factores afectan su comportamiento y debido a lo que de repente comienza a comportarse agresivamente.
Se creía que el desarrollo de enfermedades gastrointestinales depende de la inmunidad. Entre otras razones, los médicos señalaron el estrés. En particular, algunos investigadores llamaron a los fieles compañeros de la colitis ulcerosa de la depresión y la ansiedad. Sin embargo, los científicos no pudieron rastrear todas las etapas de interacción entre la cabeza y el estómago. Finalmente, expertos del Instituto del Cerebro de la Universidad de Pittsburgh, Peter Strick y David Levinthal, descubrieron vías neuronales que conectan el cerebro con el estómago.
Se inspiraron en los experimentos del académico ruso Ivan Pavlov. Como saben, los perros experimentales de Pavlov después de ciertos entrenamientos podrían producir jugo gástrico a la vista de una bombilla o la llegada de un pitido.
Strick y Levinthal llegaron a la conclusión de que si el sistema nervioso central utiliza señales ambientales y experiencia pasada para generar reacciones que promueven la digestión efectiva, entonces es posible ejecutar este mecanismo en la dirección opuesta y entender lo que impide que el cuerpo procese los alimentos de forma segura.
Con el fin de encontrar áreas del cerebro que controlan el tracto gastrointestinal, los investigadores utilizaron una cepa de virus de la rabia que inyectaron en el estómago de la rata. Los científicos han descubierto que las vías del sistema nervioso parasimpático conducen desde el estómago hasta el lóbulo de los islotes del cerebro. Ella es responsable de las habilidades motoras no sólo manos y pies, sino también el estómago, así como las emociones y participa en los procesos psicopatológicos.

"El estómago envía información sensorial al cerebro. Lo recicla y responde a las instrucciones que se envían de vuelta al tracto gastrointestinal, explica el profesor Strick. "Esto significa que los procesos en el abdomen se forman no sólo por las señales procedentes del tracto gastrointestinal,sino también por influencias externas en el lóbulo de los islotes del cerebro."
Al mismo tiempo, en un estado de estrés, cuando el cuerpo se moviliza bajo la influencia de una amenaza, la información sobre las vías del sistema nervioso central se transmite al estómago y de allí regresa al cerebro, pero a otro departamento, la corteza motora primaria. Esta área controla el esqueleto y los músculos que mueven el cuerpo.
El descubrimiento de vías neuronales que conectan el cerebro y el estómago puede proporcionar una nueva visión de los trastornos gastrointestinales comunes. Por ejemplo, la bacteria Helicobacter pylori generalmente causa úlceras, pero las señales del cerebro pueden afectar el crecimiento de microorganismos. Resulta que el cerebro es capaz de regular la producción de jugo gástrico, creando un ambiente más o menos favorable para la reproducción de una bacteria peligrosa. Lo mismo puede ser cierto para el síndrome del intestino irritable, que a menudo se acompaña de trastornos nerviosos, estrés y depresión. Todavía no se sabe qué enfermedad provoca el desarrollo de la otra. Levinthal y Strick esperan que su descubrimiento ayude a desarrollar nuevos tratamientos para enfermedades gastrointestinales.

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